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Medidas preventivas ante la fiebre chikungunya

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Hace unos días la prensa informó del caso de los primeros peruanos afectados con la fiebre chikunguya, se trata de una pareja que se infectó a raíz de un viaje a República Dominicana.

La chikungunya es una enfermedad viral, en la actualidad se esta registrando una alta incidencia de este mal en países caribeños y centroamericanos.  Conozca cuáles son las medidas para prevenir la enfermedad.

Cómo se transmite

La enfermedad solo se transmite a través del moquito Aedes aegypti y también el aedes albopictus, los mismos transmisores del dengue. No existe transmisión directa entre humanos.

Síntomas

Los síntomas principales son la aparición súbita de fiebre y de dolores articulares, musculares, en algunos casos se presentan náuseas y erupciones.

Cómo evitar la propagación

Las medidas son las mismas para la prevención del dengue, como evitar empozamientos o almacenamiento de agua en cualquier recipiente o contenedor como floreros, tanques sin tapas, u objetos que contengan agua por las lluvias como llantas viejas a la intemperie, hoyos en paredes, grietas, etc. Si es necesario almacenar líquidos, se recomienda mantener bien tapados los recipientes para evitar que el vector se reproduzca en esos lugares.

Tratamiento

No es un virus mortal. El tratamiento es ambulatorio, la enfermedad no tiene cura por lo que se tratan los síntomas hasta que el sistema inmune  elimine el virus naturalmente.

Los malestares se tratan con paliativos, la fiebre se trata con antipiréticos y para los dolores se recetan analgésicos o antiinflamatorios. El tiempo de duración de la enfermedad usualmente es de unos 10 días.

OMS alerta sobre productos que perturban la función endocrina

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Según el informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la  Organización Mundial de la Salud sobre las sustancias químicas que perturban la función endocrina, muchas de estos compuestos podrían tener importantes repercusiones en la salud.

Seguir investigando para entender las relaciones entre los denominados perturbadores o disruptores endocrinos (PE) —presentes en muchos productos domésticos e industriales— y determinadas enfermedades y trastornos, ese es el objetivo del informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), que señala que estudios más exhaustivos y mejores métodos analíticos podrían reducir el riesgo de enfermedad y generar ahorros considerables para la salud pública.

Los PE pueden alterar el funcionamiento del sistema endocrino –que interviene en el
metabolismo, el crecimiento, el sueño o el estado de ánimo– y aumentar el riesgo de
efectos adversos para la salud.

Algunos de estos compuestos son naturales, pero también los hay sintéticos, que se pueden encontrar en los pesticidas, los componentes electrónicos, los productos de aseo personal o los cosméticos, así como en los alimentos, ya sea como aditivos o contaminantes.

El informe de las Naciones Unidas, que es el más completo sobre los PE realizado hasta la
fecha, destaca algunas relaciones entre la exposición y diversos problemas de salud, en
particular la posibilidad de que contribuyan a la criptorquidia (ausencia de descenso de los testículos), al cáncer de mama, próstata y  tiroides, a problemas de desarrollo del
sistema nervioso y al déficit de atención/hiperactividad.

Muy presentes en la vida moderna

Los PE pueden contaminar el medio ambiente sobre todo a través de los vertidos
industriales y urbanos, los desagües agrícolas o la incineración y vertido de basuras. La
exposición humana puede producirse por ingestión de alimentos, agua o polvo, por
inhalación de gases o partículas presentes en el aire o por contacto con la piel.

“Los productos químicos están cada vez más presentes en la vida moderna y son importantes para algunas economías nacionales, pero su gestión irracional pone en peligro la consecución de objetivos de desarrollo fundamentales y un desarrollo sostenible para todos”, ha explicado Achim Steiner, subsecretario general de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA.

Además de la exposición a las sustancias químicas, hay otros factores ambientales y no
genéticos, como la edad o la nutrición, que podrían estar en el origen del aumento
observado de algunas enfermedades y trastornos. Sin embargo, los expertos
sostienen que las grandes deficiencias de los conocimientos actuales hacen que sea difícil
señalar con exactitud las causas y los efectos.

“Necesitamos urgentemente más investigaciones para obtener un cuadro más completo de las repercusiones sanitarias y ambientales de los perturbadores endocrinos”, ha afirmado Maria Neira, directora del departamento de Protección del Medio Humano de la OMS.

Peligro también para la fauna

El informe también señala problemas similares en relación con el efecto de los PE en la
fauna salvaje. En Alaska, su exposición puede estar contribuyendo a las alteraciones
reproductivas, a la infertilidad y a las malformaciones de la cornamenta observadas en
algunas poblaciones de venados.

La disminución de las poblaciones de algunas especies de nutrias y leones marinos también podría deberse, al menos en parte, a su exposición a diversas combinaciones de PE, al insecticida DDT, a otros contaminantes orgánicos persistentes y a metales como el mercurio.

Por otra parte, los expertos señalan que las prohibiciones y restricciones del uso de PE se han relacionado con una recuperación de las poblaciones de diferentes animales salvajes y a una reducción de los problemas de salud.

Más información sobre los perturbadores endocrinos

El informe conjunto formula una serie de recomendaciones para mejorar el conocimiento
sobre estas sustancias químicas, reducir los riesgos de enfermedad y recortar los costos
conexos:

Métodos analíticos: Los PE conocidos representan solo la punta del iceberg, y son necesarios métodos analíticos más completos para identificar otros posibles compuestos, sus fuentes y las vías de exposición.

Investigación: Se necesitan más datos  científicos para identificar los efectos de diferentes combinaciones de PE (sobre todo de origen industrial) a los que los seres humanos  y los animales salvajes están cada vez más expuestos.

Importante: Muchas fuentes de PE son desconocidas porque los fabricantes de productos de consumo no notifican e informan sobre las sustancias químicas presentes en diferentes sus productos.

Colaboración: Un mayor intercambio de datos entre los científicos y los países puede contribuir a corregir las lagunas existentes, sobre todos en los países en desarrollo y en las economías emergentes.

¿Qué son los perturbadores o disruptores endocrinos?

Disruptores o perturbadores endocrinos son sustancias exógenas (externas al cuerpo) que alteran las funciones del sistema endocrino (sistemas hormonales) y provoca efectos nocivos en el organismo.

Los disruptores endocrinos se encuentran en muchas clases de productos químicos, incluidos plaguicidas, cosméticos, metales, los ingredientes activos en productos farmacéuticos, y aditivos o contaminantes en los alimentos, productos de cuidado personal, plásticos, textiles, productos COP (copolímero de olefina cíclica, componente de algunos plásticos) y materiales de construcción. Otros productos químicos tienen  esperanza de vida más corta en el medio ambiente, pero son regularmente lanzados en los efluentes, la escorrentía agrícola o cerca de los entornos urbanos.

 Los disruptores endocrinos se difunden de diferentes maneras vía ambiental como se ilustra aquí:

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¿Cómo funciona nuestro sistema endocrino?

La función del sistema endocrino consiste en la interacción de tejidos que se comunican con el resto del cuerpo usando señales enviadas por unas moléculas llamadas hormonas.

La hormona producida por una glándula endocrina viaja a través de la sangre y provoca efectos en las células y tejidos integradas por complejas vias de señalización que implica a los receptores de hormonas.

El funcionamiento de las hormonas y sus vías de señalización son fundamentales para el funcionamiento correcto de todos los tejidos y órganos de los seres humanos y otras especies.  Los disruptores endocrinos poseen las mismas características que las hormonas y por eso pueden interferir con los procesos controlados por ellas. Perturban la actividad de estrógenos, andrógenos o la acción de la tiroides es decir provocan un funcionamiento anormal.

Disruptores endocrinos y la salud humana
Los disruptores endocrinos químicos provienen de diversas fuentes y entran al organismo vía ingestión, inhalación o absorción por la piel:

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Además de afectar la salud de la madre los disruptores endocrinos afectan al bebe en desarrollo.

Estos son algunos efectos de los disruptores endocrinos en la salud humana:

Reproductivo/endocrino:
Cáncer de mamas/cáncer de próstata
Endometriosis
Infertilidad
Diabetes/síndrome metabolico
Pubertad precoz
Obesidad

Inmune/autoinmune:
Suceptibilidad a infecciones
Enfermedad autoinmune

Cardiopulmonar:
Asma
Enfermedades del corazón/hipertensión
Derrame cerebral

Cerebro/sistema nervioso:
Alzheimer
Parkinson
ADHD (desorden por déficit de atención e hiperactividad)/problemas de aprendizaje

Para mayor información ingrese a: http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/78102/1/WHO_HSE_PHE_IHE_2013.1_eng.pdf (texto en inglés)

 Fuentes:
www.agenciasinc.es
Informe Endocrine Disrupting Chemicals 2012 de la  Organización mundial de la Salud (OMS)

 

¿Son peligrosos los parabenos en los cosméticos?

parabenos

Desde cáncer al seno hasta problemas hormonales se han atribuido al uso de parabenos en productos de belleza, estos químicos que la industria utiliza debido a sus propiedades antibacterianas y su módico costo, ha estado en debate desde hace algunos años. ¿Los parabenos son realmente inocuos o pueden provocar problemas hormonales o incluso cáncer de mama? ¿Es seguro el uso de estas sustancias?

¿Qué son los parabenos?

Los parabenos son compuestos químicos, esteres de ácido pehidrobenzoico, que son ingredientes de múltiples productos en la industria cosmética, alimenticia y también farmaceutica.

Debido a su poder antibacterial y al ser buenos conservantes son grandes aliados de la industria, pues son bastante baratos, su poder bacterial funciona en varios rangos de ph (que otros conservantes no logran) lo que los hace idóneos para su uso y mantener por más tiempo la vida de un producto.

Es así que los parabenos están presentes en desodorantes, lociones, cremas, cosméticos; en alimentos como patés, caramelos. Se usan también en la elaboración de jarabes, corticoides, supositorios, anestésicos, contraceptivos.

Los más comunes son el metilparabeno (methylparaben, E218), etilparabeno (ethylparaben, E214), propilparabeno (propylparaben, E216) y butilparabeno (butylparaben), isobutilparabeno (isobutylparaben), isopropilparabeno (isopropylparaben), bencilparabeno (benzylparaben).

Inocuidad cuestionada

La polémica comenzó tras un estudio realizado por la Universidad de Reading de Reino Unido en el 2004 y publicado en el Journal of Applied Toxicology donde se encontraron restos de parabenos en tumores de mama. Dejando en el aire la teoría de que los parabenos serían aborbidos a través de la piel por el organismo ocasionando cáncer. Según algunos estudios se ha observado que los parabenos poseen un comportamiento similar a las hormonas sexuales femeninas, los estrogénos, de esta manera el organismo los reconoce como tales, de esta manera, el compuesto sería un disruptor endocrino (que altera las hormonas). La actividad estrogénica  excesiva que originarían los parabenos  desencadenarían los males atribuidos a un alto nivel de estrógeno como el cáncer de mama, endometriosis, cáncer de testículo, pubertad precoz, hiperactividad y bajo nivel de testosterona.

Dicho estudio, no obstante, fue refutado por algunos, pues se adujo que no fueron examinados los niveles de parabeno en un tejido normal, por lo que no se deben considerar concluyente.

Los defensores de los parabenos se basan en un estudio de 1998 que señaló que la acción del butilparabeno (parabeno más potente) provocaba una reacción en el cuerpo humano de 10 000 a 100 000 veces menos potente que el estradiol natural (forma de estrógeno) y que los parabenos son usados en cantidades muy bajas para provocar alguna reacción en el organismo.

Dinamarca por otro lado, prohibió en el año 2011 el uso del propilparabeno y el butilparabeno en productos para niños menores de tres años, la regulación se dio luego de que los fabricantes no pudieran comprobar en el periodo de 5 años de  plazo otorgado por el gobierno la inocuidad de sus productos.

Sin pruebas concluyentes sobre su efecto, los parabenos aún se incluyen en los productos de belleza y alimenticios. Ahora que conoces sobre sus posibles efectos puedes informarte más y decidir si su uso es una opción para ti.

¿Cómo se transmite el virus del papiloma humano?

parejaEl VPH o virus del papiloma humano engloba a varios tipos de virus, algunos más peligrosos que otros, los de bajo riesgo son los que provocan verrugas genitales en hombres y mujeres; los virus de mayor riesgo (oncogénicos) producen diversos tipos de cáncer, uno de ellos es el cáncer de cuello uterino.

Cómo se transmite El VPH se contagia al mantener relaciones sexuales (vaginales, anales u orales) con una persona infectada, aunque no presente síntomas o signos de la enfermedad (como las verrugas). Los síntomas de la infección pueden aparecer muchos años después del contagio y permanecer latente en el organismo pudiendo ser transmitido a otras parejas sexuales.

Consecuencias del VPH El VPH puede provocar cáncer de cuello uterino, de vulva, vagina, pene, ano y cáncer orofaringeo (que se produce atrás de la garganta, base de la lengua y amígdalas).

Los virus menos agresivos provocan la aparición de verrugas genitales, pequeños bultos que aparecen aisladamente o en grupos, las acumulaciones tienen forma de coliflor, que son contagiosas igualmente, en muchos casos desaparecen espontáneamente de forma permanente, en otros, reaparecen por temporadas cuando el sistema inmunitario se debilita por alguna razón.

Cómo se previene La única forma 100% segura de evitar el contagio es la abstinencia sexual. Se reduce el riesgo teniendo pocas parejas sexuales. A menos parejas sexuales menor posibilidad de contagio Mantener una relación monógama. El uso del condón puede disminuir el riesgo de contagio pero no completamente, la piel que no queda cubierta puede contener secreciones que permiten la transmisión  del virus.

La vacuna también es una opción, aunque el Gardasil (una de las vacunas contra el VPH) ha sido tema de controversia, sus detractores afirman que ha causado la muerte súbita en jóvenes que la recibieron, aunque dichas acusaciones no han sido comprobadas.

Hay dos vacunas disponibles en el Perú, el gardasil que protege contra dos tipos el 16 y 18 (principales causantes del cáncer del cuello del útero) y el tipo 11 que provoca verrugas genitales.

El Cervarix protege del tipo 16 y 18, y de los tipos 31 y 45 virus también de alto riesgo. Estas vacunas están recomendadas para niñas o mujeres y varones que aún no hayan tenido relaciones sexuales.

Detección del VPH Las mujeres a través del papanicolau pueden detectar cambios en el cuello uterino anticipándose a un posible cáncer, si el resultado no es claro el médico aconsejará la prueba de detección del VPH.

Otros datos: El VPH no tiene cura pero existen tratamientos para las verrugas, o el cáncer si se presentara. El tipo de VPH que causa verrugas no es el mismo que provoca cáncer.

Una persona puede haberse contagiado muchos años antes de presentar los signos de la enfermedad, por tanto es muy difícil precisar el momento exacto o quien fue el causante del contagio, sobre todo si se han tenido varias parejas sexuales.

Una sola relación sexual basta para contagiarse el virus. El virus que provoca cáncer no presenta síntomas, un hombre o mujer puede estar infectado sin saberlo y ser transmisor del mismo.

Las mujeres deben realizarse el papanicolau una vez al año luego de haber iniciado su vida sexual, éste es un método para detectar el cáncer cervical en sus fases iniciales.

Prevención de la anemia en niños menores de cinco años

anemiaSegún un reciente estudio publicado por el Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI), el porcentaje de niños menores de cinco años con anemia en el Perú en el año 2013 aumentó en 34% en zonas urbanas con relación al año 2012.

La anemia en niños puede ocasionar perjuicios en su desarrollo intelectual, fatiga y otras complicaciones, por esa razón, prevenirla es de vital importancia. Sepa cómo asegurar la salud de su hijo y prevenir la anemia.

Cómo prevenir la anemia en los niños

La anemia se produce cuando el organismo no cuenta con la cantidad necesaria de glóbulos rojos sanos en la sangre, los glóbulos rojos son los encargados de transportar el oxígeno que recogen los pulmones a través de la respiración al resto del cuerpo. La falta de glóbulos rojos tiene como consecuencia que el cuerpo no reciba suficiente oxígeno.

En los niños provoca además de fatiga, debilidad, retrasos en su desarrollo, problemas de aprendizaje y memoria por alteraciones en la función cerebral.

Existen varios tipos de anemia, a veces suceden por déficit de ácido fólico, otras por males congénitos, la que se da con más frecuencia y que trataremos a continuación se origina por  la deficiencia de hierro en la alimentación.

Los cuidados empiezan desde el embarazo

Para asegurar la buena salud de la madre durante la gestación y un buen desarrollo del niño en su primera infancia, la gestante debe consumir hierro en cantidades necesarias a través de la alimentación o suplementos vitamínicos.

Prevenga la anemia en los niños

En los primeros días de su vida  el bebé debe ser alimentado con leche materna, esto lo mantendrá con los requerimientos de hierro necesarios para su adecuado desarrollo.

Los bebés no deben consumir leche de vaca. Según varios estudios los lactantes que toman leche de vaca absorben una cantidad mínima de hierro de ésta, el 1% aproximadamente, a diferencia de la cantidad absorbida de hierro a través de la leche materna que es el 50%.

El consumo de leche de vaca sólo es recomendable en niños mayores de un año(1) (la leche de vaca no está recomendada en niños menores de un año), en lactantes si se da leche de vaca junto con otro alimento, la leche de vaca interfiere con la absorción del hierro.

Si por alguna razón no se puede amamantar al bebé, la leche materna debe reemplazarse con una fórmula que proporcione las cantidades de hierro necesarias.

Causas de la anemia en niños menores de cinco años:

  • Retirar demasiado pronto la lactancia.
  • Otro de los motivos de la deficiencia de hierro en niños son las parasitosis intestinales.
  • Depósitos de hierro bajos desde el nacimiento.
  • Lactancia sin acompañamiento de otros alimentos ricos en hierro.
  • Alimentar solo con leche de vaca, alternar leche de vaca con leche materna.

Asegúrese que su niño reciba suficientes fuentes de hierro:

Recuerde:

  • Luego de los seis meses de edad además de la leche materna el bebé debe recibir alimentos ricos en hierro.
  • Ofrecerle a los niños comidas en forma de papillas o purés. Las papillas deben ser de verduras, cereales, como carne de res, pollo o pavo sin grasa, evitar la sal.
  • A los 8 meses puede darle lentejas o frejoles licuados una o dos meses por semana.
  • A los 10 meses se puede incorporar el huevo y pescado teniendo precaución con las alergias.
  • Al año puede consumir lo mismo que la familia, evitando demasiados condimentos o picantes.

Los alimentos ricos en hierro son el atún, la espinaca, la avena, albaricoque, pollo, pasas, frejoles, pavo, hígado, uvas, ciruelas, albaricoques, brócoli, leche materna, fórmula enriquecida con hierro.

Síntomas de la anemia infantil

En anemias leves no se suelen presentar síntomas, en casos más agudos se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Palidez
  • Sangre en heces
  • Uñas quebradizas
  • Disminución del apetito
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en la lengua
  • Pica (comer tierra)
  • Debilidad

 

 

6 mitos que los jóvenes suelen creer del consumo del tabaco

Actualmente en el Perú más del 75% de jóvenes iniciaron el consumo de tabaco a los 16 años exponiendo su salud a graves peligros, pues anualmente se presentan hasta 10 mil muertes prematuras por enfermedades relacionadas al consumo de tabaco. Sin embargo, a pesar de los daños nocivos en nuestro país todavía no existe conciencia de los peligros a los que están expuestos y por el contrario la sociedad  ha generado ideas totalmente falsas para justificar su consumo.

 Por ello, la Liga Contra el Cáncer a través de su campaña “Fumar No está de Moda”, que tiene tiene por objetivo educar, sensibilizar y concientizar a los jóvenes y universitarios sobre los peligros del tabaco, revela los mitos más comunes que los jóvenes han creado para continuar con el consumo de tabaco:

 PUEDO DEJAR DE FUMAR CUANDO QUIERA
 Suele ser una excusa para continuar fumando. Todo fumador es dependiente física y psicológicamente del tabaco, aunque fume poco. La nicotina es una de las sustancias más adictivas del planeta, y la mayoría de las personas que intentan dejar de fumar tendrán dificultades para romper las cadenas fuertes que las mantienen atadas al vicio.

 LOS CIGARRILLOS LIGHT SON MENOS DAÑINO
 Estos cigarrillos son bajos en nicotina y alquitrán pero tienen similares cantidades del resto de los componentes que los cigarrillos convencionales que también son cancerígenos. Además, los consumidores, de forma inconsciente y para compensar los menores niveles de nicotina, fuman más cigarrillos e inhalan el humo más fuerte y profundamente.

 UN CIGARRILLO AL DÍA NO HACE MAL
Muchos creen que solamente aquellas personas que fuman muchos cigarrillos al día están en peligro de sufrir problemas serios de salud. La enfermedad cardiovascular es la razón principal de muertes por causas relacionadas con el tabaco entre los fumadores y los no fumadores, y se puede encontrar esta enfermedad entre aquellos que tan sólo fuman de tres a cinco cigarrillos diarios.

 LOS FUMADORES PASIVOS NO TIENEN NINGÚN RIESGO
Treinta minutos de exposición pasiva al humo de tabaco son suficientes para que el sistema circulatorio del no fumador se comporte de manera similar al de un consumidor. Esta circunstancia aumenta el riesgo de sufrir, entre otras patologías, un infarto de miocardio. Los no fumadores que conviven o trabajan con fumadores tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de pulmón que los que no viven ni trabajan con fumadores.

 EL TABACO MEJORA EL ESTADO DE ÁNIMO 
Algunos creen que el estado de ánimo sube al fumar un cigarro, cuando la verdad es que puede deteriorarse. Si ya se siente con el ánimo bajo o está deprimido, al fumar puede perjudicarlo aún más y lo pone en riesgo de padecer depresión clínica, hiperactividad y déficit de atención.

 EL FUMAR MEJORA LA APARIENCIA
Los cigarrillos manchan los dientes, arrugan la piel, generan mal aliento y deteriora la resistencia física de una persona fuerte y saludable necesita.

Fuente: Liga Contra el Cáncer

Medidas para prevenir el dengue

El dengue es una enfermedad provocada por un virus y se transmite a través de la picadura del mosquito Aedes aegypti. No existe vacuna para esta enfermedad por lo que la prevención es la medida para evitar su propagación.

Síntomas del dengue:

El periodo de incubación es entre cuatro a 10 días. Los síntomas de la enfermedad son similares a una gripe, se presenta fiebre, dolores musculares, dolor detrás del globo ocular, vómitos, fiebre de 40° y salpullido en la piel, generalmente no es mortal, pero el dengue hemorrágico o grave si lo es, por eso es urgente acudir a un centro de salud.

El dengue grave inicia con los síntomas comunes de la enfermedad, pero a los 3 a 10 días, se produce un descenso de la temperatura, vómitos con sangre, sangrado de encías, dificultad para respirar que puede llevar a la muerte a la persona infectada.

Cómo prevenir el dengue:

  • El mosquito hembra coloca sus huevos en agua limpia y sucia, por ello debe mantener tapado cualquier recipiente con agua.
  • El agua de la luvia puede acumularse agua en paredes, pozos, techos, por eso ocúpese de eliminar el agua estancada aunque sea poca, el mosquito aprovecha cualquier resto de agua para poner sus huevos.
  • Evite que las paredes tengan huecos, rellene las depresiones de las tapias o pisos.
  • Haga huecos en llantas usadas o abandonadas o de juego de niños para evitar acumulación de agua.
  • No llene los floreros con agua, prefiera llenarlo con tierra igual que las macetas.

 Otras maneras de evitar el riesgo son:

  • Usar repelentes.
  • Vestir ropa que cubra brazos, piernas y pies.
  • Usar mosquiteros.

 Otros datos:

  • El contagio no es de persona a persona siempre es a través del mosquito.
  • Si nota los síntomas no se automedique y acuda de inmediato a un centro de salud.
  • No hay tratamiento específico. Se controlan los síntomas para evitar complicaciones graves.

Peligro: formaldehído en productos de laciado del cabello

Con la triste noticia de la muerte de una estilista por consecuencia de la exposición prolongada al formaldehído, ingrediente de los productos para laciado de pelo, nos preguntamos que tan peligroso es este producto, ¿es seguro el laciado?  ¿cuáles son los  riesgos que  conlleva su uso?

¿Qué es el formaldehído?

El formaldehído es un derivado del gas natural, es un producto químico incoloro que es utilizado en la industria para la fabricación de colorantes y materiales de construcción.

Se puede encontrar en el humo del cigarro también en aparatos que queman combustible, es expulsado por los tubos de escape de los carros,  también es usado para  el curtido de piel,  para la fabricación de materiales como piso laminado, revestimiento de vehículos, maderas prensadas (si es usado demasiada cantidad también pueden liberar vapores de formaldehído).

El formaldehído es utilizado en la industria porque funciona como conservante en las morgues, también es desinfectante y germicida, es utilizado para conservantes de cosméticos.

Laciado de cabello y formaldehído

Varios tipos de laciado de cabello se realizan con la combinación de formaldehído y queratina. El formaldehído se propaga en los filamentos del cabello (el cabello está compuesto por la proteína queratina), el alisado o laciado de pelo cambia la manera en que la queratina se une y con el calor y la acción mecánica de el alisamiento vuelve lacio el pelo.  En dicho proceso el formaldehído es liberado al aire.

Efectos del formaldehído en el ser humano
El formaldehído es un carcinógeno (sustancia que produce cáncer) para seres humanos (1), así ha sido calificado por el Programa Nacional de Toxicología de Estados Unidos en su informe sobre cancerígenos, la Agencia Internacional para la Investigación sobre cancerígenos (IARC) también lo considera un cancerígeno humano. El Instituto Nacional del Cáncer en un estudio demostró su relación con la incidencia de leucemia mieloide, cáncer linfático, tumores cerebrales y cáncer nasofaringeo por exposición frecuente en el trabajo (2).

Esta sustancia causa, en un porcentaje mayor a 0,02% síntomas como secreción nasal, problemas para respirar, hemorragia nasal. También se han reportado erupciones en la piel, cuello y cara. Se piensa que el formaldehído podría penetrar la raíz del pelo y ocasionar un daño provocando que no vuelva a crecer.

Efectos en el organismo:
Ingestión: es un veneno.
Inhalación: dolor de cabeza, palpitaciones, irritación de las vías respiratorias, reacción parecida al asma.
Piel: irritante severo, descamación, dermatitis eczematosa alérgica, decoloración blanca.
Ojos: salpicado puede provocar malestar leve a grave, exposición a vapores irritación, lagrimeo, opacidad de córnea.

¿Hay un nivel seguro?
Por consenso la cantidad de formaldehído permitida es 0,75 ppm y de 2 ppm por 15 minutos en el aire. El producto debe contener máximo 0,1%. Pero que esté permitido no quiere decir inocuo, en realidad es una decisión personal si desea arriesgarse a usar esta sustancia para el alisado del pelo.

Las personas que trabajan en salones de belleza y por la exposición prolongada al producto tienen muchos más riesgos de desarrollar todas las complicaciones por el uso de esta sustancia. En el Perú, y sin las regulaciones que existen en otros países en el uso del formaldehído en los salones de belleza, los vapores que se generen muy probablemente exceden el nivel permitido en el aire.

La OSHA (Administración de Seguridad ocupacional y seguridad de EEUU) que además exige a los empleadores una serie de medidas que incluyen medición del aire, recomienda que los trabajadores deben usar guantes, mascarilla, gafas y mandiles. Debe informarse a los trabajadores sobre los síntomas de la exposición. Si los límites exceden de los límites 0,75 ppm en una jornada de ocho horas o 2 ppm por 15 minutos, se les debe proveer de suficiente ventilación para que los niveles en el aire sean aceptables.

Nombres comerciales del formaldehído

En algunos casos en otros países los fabricantes de productos de alisado han disfrazado el formaldehído en el etiquetado del producto, usando el nombre glicol de metileno, y vendiendo el producto como libre de formaldehído, tome sus precauciones, le brindamos otros nombres comunes del formaldehído: formalina, aldehído metílico, formol, glicol de metileno,  óxido de metileno, ivalon oxometano , paraformaldehído, paraforma, aldehído fórmico, metanal, oxometato, oximetileno, CAS 50-00-0. El químico ácido timonacico (ácido thiazolidinecarboxylico) puede emitir formaldehído durante el laciado de pelo.

Productos en Estados Unidos ligados a reclamos de estilistas en EEUU: : Brazilian Blowout (Acai Profes­sional Smoothing Solution, Professional Brazilian Blowout Solution), Brasil Cacau Cadiveu, Kera­tin Complex Smoothing Therapy (Natural Keratin Smoothing Treatment, Express Blow Out, Natural Keratin Smoothing Treatment Blonde), y Marcia Teixeira (Advanced Brazilian Keratin Treatment, Extreme De-Frizzing Treatment).

(1) Informe de Cancerígenos Programa Nacional de Toxicología de Estados Unidos http://ntp.niehs.nih.gov/ntp/roc/twelfth/profiles/formaldehyde.pdf#search=formaldehyde

(2) Estudio de 2009 Instituto Nacional del Cáncer  http://www.cancer.gov/newscenter/newsfromnci/2009/formaldehyde

 

Lea las etiquetas, cuidado con los colorantes artificiales en los alimentos

En esta ocasión no estamos hablando de alimentos adulterados o coloquialmente llamados “bamba” (que obviamente son dañinos y no deben consumirse), nos referimos a alimentos que pueden tener registro sanitario y que nos ofrece el comercio, que contienen sustancias colorantes para darles color y hacerlos más atractivos para la vista y de alguna forma impulsar la compra.

Muchas de estas sustancias ya han sido prohibidas en Europa y Estados Unidos, sin embargo, en nuestro país no se tiene mucha información sobre estos químicos nocivos para la salud y menos regulaciones al respecto.

Consecuencias del consumo de colorantes

A los colorantes artificiales se les han atribuido ocasionar problemas alérgicos en las personas e hiperactividad en los niños. Los colorantes que mencionamos a continuación se encuentran en muchos productos que se comercializan en nuestro país, así que le recomendamos que lea las etiquetas y evite su consumo.

Rojo cítrico 2 Según varios estudios con ratas, este producto provoca tumores de vejiga. Si desea darle color a un postre, use ralladura de naranja para sustituir este colorante.

Azul # 1 (E133) y azul # 2 (E132) Estos colorantes están prohibidos en algunos países de Europa como Francia, Finlandia y Noruega. Se ha demostrado que provocan cáncer cerebral e inhibe el desarrollo de las neuronas. Este colorante es añadido a dulces, gaseosas, bebidas deportivas, alimentos para mascotas, cereales.

Rojo # 3 (E127) y rojo # 40 (E129) El colorante rojo # 3 está prohibido en Estados Unidos, sin embargo, en otros países se sigue agregando a alimentos y bebidas. Por otro lado, el rojo 40 puede contener el contaminante cancerígeno p-Cresidine que ocasiona tumores en el sistema inmunitario. En Europa está prohibido. Este colorante puede encontrarse en cerezas al marrasquino, cocteles de frutas, helados, dulces, tortas, etc.

Amarillo # 5 (aka Tartrazina, E102) Prohibido en Finlandia y Noruega, este colorante contiene bencidina y 4-a minobifenilo, sustancias cancerígenas.  Se realizaron estudios en animales que revelaron que daña el material genético de las células. Se encuentra en gelatinas, dulces y comida para mascotas.

Amarillo # 6 (E110) Contiene los mismas sustancias presentes en el amarillo #5 que causan tumores en los riñones y en las glándulas suprarrenales. Se encuentra en macarrones con queso (artificiales), gaseosas y algunos dulces.

(La información sobre los colorantes pertenece al libro: Rich Food, Bad Food de Mira y Jayson Calton).

Químicos en el hogar que pueden afectar la inteligencia

Juguetes con plomo son perjudiciales para los niños

Según un estudio publicado en febrero de este año, en la revista británica de medicina, The Lancet Neurology, algunos componentes utilizados en la industria y en el hogar, afectan el desarrollo del cerebro infantil y adulto y  pueden ocasionar problemas de conducta como hiperactividad, TDH , autismo y reducción del coeficiente intelectual .

Estos son: el metilmercurio (hallado en pescados contaminados, en el ambiente de forma natural o por contaminación industrial), bifenilos policlorados (PCB), los PCB hoy están prohibido mundialmente, pero fueron usados para la manufactura de transformadores eléctricos, motores eléctricos, plaguicidas, agroquímicos, equipos eléctricos antiguos.

El plomo, el arsénico, pesticidas, el tolueno que se encuentra en el esmalte de uñas, para curtir cueros, en diluyentes de pintura y se usa en el procesamiento de la gasolina.

Bélgica prohibió el uso de alfombras puzzles por contener sustancias nocivas

Luego de algunas revisiones también se incluyen el flúor, el tetracloroetileno (solvente usado en lavanderías para limpieza en seco, removedores de pintura, limpiadores de madera), éteres difenílicos polibromados (espuma de poliuretano, algunos colchones, plástico de televisores o aparatos eléctricos de años anteriores al 2013, polvo en artefactos que tengan este material ya que se descompone lentamente), clorpirifos (componente de insecticidas para matar cucarachas y pulgas), DDT (insecticida prohibido años atrás).

En estudios con ratas se demostró que estos químicos industriales interfieren con la función cerebral. Los problemas no se limitan a menor IQ o coeficiente intelectual y bajo rendimiento escolar, también originan mayor impulsividad, dislexia, problemas emocionales, comportamiento agresivo. Los mayores riesgos de estas sustancias son para mujeres embarazadas y niños.